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Google busca impulsar negocios en América Latina

Am√©rica Latina se ha convertido en uno de los espacios preferentes de Google para impulsar negocios. El siguiente paso ser√° abrir aceleradoras de negocios para ense√Īar a crear empresas al estilo de Silicon Valley. Al igual que ya anunci√≥ este verano Sundar Pichai, CEO de la empresa, este verano en Nigeria, donde cuentan con un espacio en Lagos.¬†Google Launchpad¬†va a abrir en Argentina, M√©xico y Colombia sus propias aceleradoras para impulsar las¬†startups¬†locales. En Brasil lanzaron su versi√≥n centrada en¬†fintech, como se denomina a la intersecci√≥n entre finanzas y tecnolog√≠a en Sao Paulo. Este a√Īo llegar√° a M√©xico, Colombia y Argentina, en cuyas capitales est√°n ultimando el espacio adecuado para acoger empresas de reciente creaci√≥n y vocaci√≥n de crecimiento r√°pido.

El anuncio tuvo lugar durante la quinta edición de Launchpad, el programa de incubación que desarrollan en países emergentes y en el que, durante dos semanas, se desplazan los equipos fundadores de las startups escogidas a San Francisco para recibir asesoramiento de primera mano.

Paco Solsona es el responsable de un programa que ya lleva dos a√Īos y medio funcionando y que se ha ido adaptando a medida que Google ha aprendido con estos emprendedores. ‚ÄúEmpez√≥ en Israel hace cinco a√Īos, como una idea de la comunidad, los mentores y Google. Hoy son dos semanas en San Francisco y meses de trabajo previo adem√°s de seguimiento. Al principio d√°bamos cr√©ditos para usar productos de Google, despu√©s 50.000 d√≥lares como inversi√≥n sin tomar parte de la empresa. Ahora preferimos no dar liquidez, pero s√≠ herramientas, asesoramiento, consejo, expertos‚Ķ‚ÄĚ, detalla.

En las nuevas aceleradoras locales van a elegir cinco o seis empresas cada seis meses, con programas a medida. ‚ÄúEn algunos aspectos iremos de la mano con fondos, gobiernos y otras aceleradoras. No queremos que nos vean como competidor, sino como un aliado, alguien que suma. Queremos que nos vean como un buen vecino tecnol√≥gico‚ÄĚ, matiza Solsona.

En esta quinta edici√≥n la mezcla es notable, desde peque√Īas a grandes que son casi unicornios, como se denomina en el argot a las firmas que superan la valoraci√≥n de los 1.000 millones. Este es el caso de la brasile√Īa¬†NuBank, tambi√©n destacan centauros (las que se valoran en m√°s de 500 millones) como es el caso de las argentinas¬†Restorando¬†o¬†Etermax. ‚ÄúSe les hace un programa a medida para ayudar en sus siguientes pasos. No tiene los mismos problemas que una que reci√©n empieza‚ÄĚ, matiza Solsona.

Jonathan Lewy, socio de Investo, uno de los fondos m√°s activos de la regi√≥n, puso como ejemplo de¬†startupssobresaliente en la regi√≥n a Rappi, nacida en Colombia, pero con operaciones en M√©xico: ‚ÄúMe gusta porque tienen una visi√≥n del mundo como ciudades. Esa visi√≥n la tienen tambi√©n en WeWork o Uber, que se estren√≥ antes en Ciudad de M√©xico que en Miami‚ÄĚ. Valora que Google ponga el foco en este sector y regi√≥n: ‚ÄúDan acceso a los que m√°s saben en ciertas √°reas. Cuando est√°s aqu√≠ siempre hay alguien que ha pasado por ese camino, que tiene el conocimiento. En Argentina o Brasil el costo de aprender puede llevarse por delante tu empresa. A veces, te llevas sorpresas, como que √Āfrica est√° m√°s desarrollada en pagos que Am√©rica Latina‚ÄĚ. El inversor encuentra algunos matices que marcan diferencias entre pa√≠ses: ‚ÄúEn Brasil y M√©xico no suelen pensar en internacionalizarse pronto, sino que ven sus pa√≠ses como grandes mercados. Los que lanzan en Argentina o Colombia ya desde el principio lo tienen en mente‚ÄĚ.

Julie Ruvolo, directora de Capital Riesgo en LAVCA, la Asociaci√≥n del sector que a√ļna a los que operan en Am√©rica Latina, es una de las voces m√°s reconocidas en el an√°lisis de¬†startups, con la visi√≥n de Silicon Valley y gran capacidad de contexto. Desvel√≥ que CEMEX acaba de lanzar un fondo de 10 millones de d√≥lares para¬†startups¬†que est√°n en su sector, una aproximaci√≥n al corporate venture. ‚Äú2017 ha sido un a√Īo r√©cord en operaciones e inversi√≥n en Am√©rica Latina. Es un mercado infravalorado por su valor y potencial. Las grandes firmas no lo dicen pero ya est√°n. Desde Accel con Cornershop a Andreessen Horowitz o Sequoia con Rappi. China y Jap√≥n tambi√©n regresan a la regi√≥n. Los inversores de aqu√≠ entran sin hacer ruido para tener mejores posiciones‚ÄĚ, desgrana.

La especialista comparte algunas tendencias: ‚ÄúHay una base con gran poblaci√≥n y todav√≠a falta ampliar la penetraci√≥n de m√≥vil. Los asistentes de voz van a crecer r√°pido en la regi√≥n. Amazon tiene Am√©rica Latina entre sus prioridades. El transporte es un sector relevante. Creo que el AgroTech (intersecci√≥n entre tecnolog√≠a y Agricultura), la medicina, biotecnolog√≠a y la educaci√≥n tienen un gran potencial y todav√≠a poca inversi√≥n. Destaca el caso de¬†1Doc3¬†de Colombia‚ÄĚ.

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